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¿Cómo afecta el cambio climático a las observaciones astronómicas?

El cambio climático es una realidad que nos afecta en distintos factores de nuestra vida en el día a día. Entre los afectados por el cambio climático encontramos la astronomía y las observaciones astronómicas. Así lo demuestra un estudio publicado en la revista Nature Astronomy, por el investigador Faustine Cantalloube, que analiza cuáles son las consecuencias del calentamiento global en el mundo de la astronomía.

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Cómo afecta el cambio climático en los telescopios de observaciones astronómicas

A pesar de que cada vez los avances en tecnología nos permiten fabricar telescopios más potentes y eficaces para observar el firmamento, el cambio climático podría afectar a las observaciones astronómicas.

Además de la tecnología empleada, la eficacia de los grandes telescopios se basa también en el lugar en el que se colocan. Se deben tener en cuenta factoes como la cantidad de turbulencia atmosférica, vapor de agua presenta en la atmósfera o la altura. De ahí que muchos de los telescopios se encuentren en el desierto de Atacama en Chile o en Mauna Kea, en Hawái.

Aunque el cambio climático puede cambiar estas condiciones y hacer que estos lugares dejen de ser los más idóneos para la observación.

Análisis del Conjunto Telescopio Muy Grande

El estudio se centra en el conjunto de telescopios conocido como Telescopio Muy Grande, ubicado en Cerro Paranal, en el desierto de Atacama. Este conjunto de cuatro telescopios, con espejos principales de 8.2 metros de diámetro, ha estado en funcionamiento desde 1998. A través del análisis de datos climáticos y sensores atmosféricos desde 1980, los investigadores identificaron cuatro aspectos críticos en los que el cambio climático podría afectar la observación astronómica.

  • El primer aspecto crucial es la temperatura superficial. Para telescopios como el Muy Grande, la temperatura en la superficie es un elemento crítico.
  • La diferencia de temperatura entre el telescopio y el ambiente circundante puede generar turbulencias que perjudican las observaciones.
  • El control actual del Telescopio Muy Grande no puede superar los 16°C, y el aumento de las temperaturas terrestres presenta un desafío significativo.

Desafíos para la óptica adaptativa

La óptica adaptativa, una tecnología esencial en las observaciones astronómicas modernas, también se ve amenazada por el cambio climático. Esta técnica utiliza láseres para crear una referencia artificial en el cielo, permitiendo ajustar la forma de los espejos para adaptarse a las distorsiones atmosféricas. Sin embargo, la turbulencia superficial, a una altura de 10 a 30 metros, puede afectar la eficacia de esta tecnología.

El próximo Telescopio Extremadamente Grande, en construcción cerca del Telescopio Muy Grande, enfrenta desafíos similares. Con un espejo principal de 39.5 metros, este telescopio, que se espera entre en funcionamiento en 2025, requerirá soluciones adaptativas para contrarrestar los efectos del cambio climático en la óptica adaptativa.

Impacto del cambio climático en el estudio de exoplanetas

El cambio climático no solo se limita a la mecánica interna de los telescopios, sino que también afecta las condiciones ideales para el estudio de exoplanetas y otros fenómenos celestiales. La turbulencia superficial, vinculada al intercambio ineficiente de calor entre el suelo y el aire, puede influir en los componentes de los telescopios.

La disponibilidad futura de telescopios, incluso los de próxima generación, se ve comprometida por fenómenos asociados al cambio climático, como la humedad y la nubosidad. La llamada de los investigadores es clara: la comunidad astronómica debe adaptarse y colaborar para mitigar el impacto del cambio climático en estos observatorios cruciales para nuestra comprensión del cosmos.

Conclusión

En el corazón de Sky Andaluz, donde la observación astronómica y la admiración por el cosmos convergen, el cambio climático se erige como un desafío ineludible. En Alhama de Granada, donde la belleza de los cielos estrellados se encuentra con la ciencia, la comunidad astronómica de Sky Andaluz se une a la lucha contra el cambio climático. No podemos olvidar que la Tierra, nuestro único hogar, no tiene reemplazo.

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