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Tormentas solares: qué son y cómo nos afectan

Algunas tormentas solares tienen efectos en nuestro planeta. Una de las últimas grandes tormentas solares cuyas consecuencias nos llegaron tuvo lugar en marzo de 2023, cuando se detectó un gran agujero en el hemisferio sur de la corona solar. Según los científicos, su tamaño fue de entre 300.000 y 400.000 kilómetros de ancho, unos 30 planetas como la Tierra.

Las consecuencias de esta tormenta solar no fueron muy severas, hubo fluctuaciones en el voltaje de las redes eléctricas e interrupciones en el sistema GPS. Sí que las tuvo el evento Carrington, una tormenta solar que tuvo lugar en 1859 y que fue registrada como la tormenta geomagnética más intensa registrada en la Tierra. En este caso, la tormenta interrumpió los sistemas de telégrafo en Europa y América del Norte. Ya que al sobrecargarse las líneas de telégrafo causaron incendios y daños en equipos.

¿Conoces el movimiento del sol?

Pero, ¿Qué son las tormentas solares?

Las tormentas solares o tormentas geomagnéticas son fenómenos provocados por erupciones solares o eyecciones de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés), que son expulsiones de enormes cantidades de partículas cargadas y energía desde la corona solar hacia el espacio. Estas interactúan con el campo magnético de nuestro planeta y nuestra magnetosfera.

Los efectos de las tormentas solares

Cuando una erupción solar o CME llega a la Tierra, su interacción con el campo magnético terrestre puede causar diversas perturbaciones. Estas tormentas solares pueden tener un impacto significativo en la tecnología y las comunicaciones en la Tierra, así como en las redes eléctricas y los satélites en órbita.

Entre los posibles efectos de la tormenta solar se incluyen los siguientes.

Auroras causadas por tormenta solar

Una tormenta solar puede causar espectaculares auroras polares, que son auroras boreales en el hemisferio norte y aurora austral en el hemisferio sur. Estas aparecen debido a la interacción de las partículas solares cargadas con la atmósfera terrestre. Estas luces brillantes y coloridas son visibles en regiones cercanas a los polos magnéticos.

Interferencias en las comunicaciones

Las tormentas solares pueden causar interferencias en las señales de radio y comunicaciones, especialmente en frecuencias de alta latitud. Esto puede afectar la recepción de señales de radio, televisión y comunicaciones de satélites.

Perturbaciones en redes eléctricas

La interacción de las partículas solares con el campo magnético terrestre puede inducir corrientes eléctricas en las redes de distribución de energía. En casos extremos, esto puede provocar fallos en las redes eléctricas y dañar transformadores y equipos eléctricos.

Riesgo para satélites y tecnología espacial

Las partículas cargadas pueden dañar o interferir con los sistemas electrónicos de los satélites en órbita, lo que puede afectar el funcionamiento de los satélites y las misiones espaciales.

¿Son peligrosas las tormentas solares para la vida en la tierra?

Las tormentas solares ocurren de manera regular, y la mayoría de ellas son de intensidad moderada y tienen un impacto limitado en la infraestructura terrestre.

Sin embargo, resulta imposible no tener respeto a eventos de tal magnitud en nuestro astro rey y a veces pueden parecernos inquietantes. No obstante, aunque las tormentas solares pueden tener impactos significativos, los organismos científicos y gubernamentales monitorean de cerca la actividad solar y su posible impacto en la Tierra. Esto permite tomar medidas preventivas y mitigar los riesgos asociados con estas tormentas. Además, los sistemas de alerta temprana y los estudios científicos sobre las tormentas solares son cruciales para comprender mejor este fenómeno y proteger nuestra tecnología y sistemas de comunicación en un mundo cada vez más dependiente de la tecnología espacial.

¿Y tú, conocías la existencia de las tormentas solares y sus posibles consecuencias en nuestro planeta?

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